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Leyendas Asiáticas: Younis Mahmoud

Esta semana la Leyenda Asiática se para en Oriente Medio. Una zona convulsa y un país más complicado aún. Cuna de civilizaciones, Irak aúna todo lo bueno y todo lo malo de la personalidad de sus ciudadanos en su fútbol. Hoy, nuestra Leyenda Asiática, es un futbolista que en 2007 unió a un país en guerra. Un remate de cabeza que hizo olvidar, durante unas horas, que el país estaba en mitad de una guerra.



Leyendas Asiáticas: Younis Mahmoud

Irak es un país donde la palabra estabilidad no significa nada. Hoy en día, la zona norte del país es la de mayor conflicto. El Kurdistán iraquí —crisol de culturas en la que conviven árabes, kurdos y turcomanos— y los territorios fronterizos con Siria siguen sumidos en la inestabilidad política y social. Erbil es la capital de la región y, también, un oasis de relativa calma en el huracán que la rodea. En 2014 el club de la ciudad fue capaz de ser subcampeón de la AFC Cup sin disputar un solo encuentro en su estadio.

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Younis Mahmoud es la gran leyenda del fútbol iraquí. (Foto: reuters.com)

Poco más de 100 kilómetros al sur de Erbil encontramos Kirkuk. Es en esta ciudad dónde dio sus primeros pasos, hace ya más de tres décadas, Younis Mahmoud. Nacido en el barrio de Al-Dibs, en su club comenzó a darle a la pelota, aunque pronto sería reclamado por el equipo principal de la ciudad, el Kirkut FC, en el que, por otra parte, no haría su debut en el primer equipo. Al-Talaba, el combinado de la universidad de Baghdad, fue con el que empezó a jugar en la primera división del país y con el que comenzó a marcar goles, uno tras otro.

Irak, Emiratos, Catar —en cinco equipos diferentes— y Arabia Saudí son los pasos que ha dado la carrera de Younis Mahmoud. En todos ellos dejó su huella goleadora tal y como lo hacía en la selección. La trayectoria de los ‘Leones de Mesopotamia’ en este siglo no se entiende sin Mahmoud.

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La Copa de Asia de 2007

Hay que retroceder hasta mediados de la década pasada para encontrar la gesta que convirtió a este turcomano, nacido en Irak, en un ídolo. La Copa Asiática del 2007 fue un evento peculiar: cuatro países eran los organizadores del torneo. El Sureste asiático acogía el campeonato. Irak superó la fase de clasificación para el torneo sin mayores problemas; en un grupo con China, Singapur y Palestina finalizó líder habiendo perdido sólo un encuentro: 2-0 en Singapur.

La selección se presentó en el torneo con un país asolado y con un entrenador que llevaba apenas dos meses en el cargo. El local Akram Salman había clasificado a los ‘Leones’ para el campeonato y, en mayo, la federación contrató al brasileño Jorvan Viera.

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Younis Mahmoud celebrando uno de sus muchos goles con Irak (Foto: the-afc.com)

Dos empates ante la local Tailandia y frente a Omán, y una incontestable victoria por 3-1 ante Australia le dieron el pase a cuartos como campeón del grupo A; 2-0 en cuartos ante la sorprendente Vietnam, una impecable tanda de penaltis tras el 0-0 final ante Corea del Sur en la ronda semifinal, y el 1-0 sobre Arabia Saudí en una final disputada en Jakarta, que coronaba al equipo iraquí: un gol de Mahmoud en el minuto 72 lo hacía posible.

Younes Mahmoud ya es un ídolo. Acaba el torneo como máximo goleador del campeonato —con cuatro goles, al igual que Yasser Al Qahtani y Naohiro Takahara, otras dos Leyendas Asiáticas— y obtiene el galardón de Mejor Jugador del Torneo.

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Dos Copas de Asia más como protagonista

La Copa de Asia de 2011 no fue un torneo destacable para la selección iraquí. Caerían en cuartos ante los ‘socceroos’. No sería hasta la siguiente edición, en Australia, cuando la magia de Younis Mahmoud volvería a aparecer.

Irak vuelve a superar la primera fase con relativa facilidad, perdiendo ante Japón pero venciendo a Jordania y a Palestina. Younes no está destacando: llega al torneo sin equipo y sólo consigue marcar un gol al conjunto palestino, en un partido en el que falla un penalti lanzado de manera lamentable. Pero los más grandes se destapan cuando hace falta: no se cansan en las guerras de guerrillas, si no que aparecen en los momentos clave.



Un penalti para acabar su carrera a lo grande

Al poco de comenzar la prórroga ante Irán en un partido que ha acabado 1-1, Mahmoud emerge para hacer el 2-1. No es suficiente; la prórroga es espectacular, hay tres goles más y el vencedor saldrá de la tanda de penaltis. Hajsafi y Abdulameer han fallado un lanzamiento por cada equipo, y Ghafouri acaba de marcar el suyo: 4-3 para Irán y turno para el quinto lanzador iraquí.

A Younes siempre le ha gustado ser el quinto lanzador: le gusta la responsabilidad. Camina con paso seguro desde el centro del campo. Sonríe: dónde otros estarían atenazados por el miedo, él disfruta como un niño jugando en las calles. Coloca el balón y se gira, mira a su banquillo, al suelo, y se planta en la frontal del área con los brazos en jarras: ha hecho todo lo que dice el manual del entrenador que no debe hacerse al lanzar un penal.

Suena el silbato, inicia la carrera, va a golpear, Haguigui comienza a vencerse a su derecha y Mahmoud golpea el cuero… un toque sutil en la parte de abajo; la pelota se eleva, apenas coge velocidad. Haguigui está en el suelo viendo como el balón se dirige inexorablemente hacia la red: sabe que no le da tiempo a rectificar, y se resigna. La pelota besa las mallas mientras Younis muestra una sonrisa de satisfacción y le da la mano al árbitro. Gira la vista atrás y en la portería ve la pelota. Delantero y balón están felices: hace unos segundos ambos han disfrutado de algo mágico, de lo que han sido cómplices.

Tres lanzamientos por cada equipo después, Irak avanza a las semifinales. La República de Corea espera y, esta vez, a diferencia de hace ocho años, el combinado del sur de la península coreana se toma la revancha; Mahmoud no va a levantar su segunda Copa Asiática. Da igual: ya ha dado al fútbol más cosas de las que jamás habría imaginado aquel chaval que crecía en las calles de una ciudad de Irak asolada por una guerra interminable. No cabe duda que si alguien merece estar en nuestras Leyendas Asiáticas, ese es Younes Mahmoud.

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Otras leyendas de las que ya hemos hablado

Bambang Pamungkas

Marcus Tulio Tanaka

Mohamed Al Deayea

Foto de portada: theguardian.com

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Sobre Dani Gonzalez

Nací en Valladolid y vivo donde me lleve mi profesión. Entrenador Nacional de Fútbol, Football Scout y Analista Táctico en constante formación.

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