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K-League 2021: que ruede el balón

Sé que para muchos, sobre todo los que siguen el fútbol europeo como opción principal, finales de agosto o principios de septiembre suele ser esa fecha que uno espera con ansias ya que es el comienzo de su liga favorita. Para aquellos que seguimos el fútbol asiático, ese cosquilleo en el estómago y la emoción del comienzo de una nueva temporada se produce entre finales de febrero y comienzos de marzo.

Pues bien, ha llegado el momento esperado y se va a poner en marcha ya la temporada 2021 de la K-League, este año con una importantísima noticia para aquellos que vivimos en el extranjero: la K-League ha creado una plataforma para poder ver en directo y en diferido TODOS los partidos de la K-League 1 y K-League 2. ¿No te parece un momento perfecto para empezar a seguir esta liga?

Si estás dispuesto a darle una oportunidad, quédate conmigo y a lo largo de este artículo te voy a mostrar cómo funciona y algunas peculiaridades de esta liga.

Descubriendo la K-League

  1. FORMATO DE LA LIGA

Es una liga con un número de equipos reducido (solo 12). Antes había más equipos, pero desde la temporada 2013 se implantó el sistema de ascensos y descensos y se decidió fijar el número en 12 equipos (10 en K-League 2). 

El formato de la liga está constantemente cambiando, pero el actual modelo se basa en que todos los equipos jueguen 3 vueltas en el sistema todos contra todos (3 x 11 equipos): 33 partidos. Al final de esta temporada regular la liga se dividirá en dos: el grupo de los 6 primeros (título y AFC Champions League) y el grupo de los 6 últimos (descenso). Se disputarán 5 jornadas más donde cada equipo jugará con los otros equipos de mitad de división. La clasificación final después de estas 38 jornadas decidirá el campeón y los equipos descendidos.

Normalmente los 3 primeros se clasifican para la AFC Champions League. La 4ª plaza que da acceso a la AFC Champions League pertenece al campeón de la Korean FA Cup, pero en caso de que el campeón de la Korean FC ya se hubiese clasificado para la Champions vía liga, esa plaza de Champions iría al 4 clasificado de liga.

Respecto al descenso, el último equipo después de 38 jornadas bajará automáticamente a K-League 2 y el penúltimo clasificado tendrá una oportunidad más en un ‘playoff de descenso’.

Clubes peculiares en la K-League

2. TIPOS DE EQUIPOS

Si hay una característica que hace única al fútbol coreano respecto a otras ligas es el origen y administración de los equipos. En función de este criterio tenemos tres bloques (aunque en realidad uno de los bloques está compuesto por un solo equipo): los equipos de empresa, los equipos ciudadanos y el equipo militar.

  • Los equipos de empresa: como podéis intuir de su nombre, son equipo de fútbol dirigidos por empresas privadas que ponen su dinero. La verdad que dentro de este grupo están los equipos que han dominado el fútbol coreano desde su profesionalización. Empresas mundialmente reconocidas como Hyundai (Ulsan y Hyundai) o Samsung (Suwon Bluewings) tienen su marca en la liga a través de estos equipos y aprovechan también esta posición para promocionar sus productos en las camisetas (como es el caso del Jeonbuk y sus modelos de coches de Hyundai). Del total de la K-League 1, seis equipos (la mitad) están controlados por empresas.
El Ulsan Hyundai, campeón de la Asian Champions League en el año 2020, es la principal alternativa al Jeonbuk Motors y es el equipo perteneciente a la filial de la empresa Hyundai que se encarga de la construcción de barcos. Imagen extraída de the-afc.com
  • Los equipos ciudadanos: son equipos bajo el control y administración del gobierno municipal o provincial de la ciudad o provincia que representan. En otras palabras, son equipos creados con los impuestos que los ciudadanos pagan, por eso su denominación de ‘equipos ciudadanos’. Normalmente son equipos con un poder económico menor que los equipos de empresa y eso se nota principalmente en los resultados deportivos. Desde su profesionalización, no ha habido ningún campeón de liga que fuese un equipo ciudadano, creo que con este dato queda todo dicho. En la actual K-League 1, seis equipos son ciudadanos. Si bien, de esta categoría podríamos abrir una subcategoría que serían los ‘equipos ciudadanos con patrocinadores privados’. Sería el caso de un equipo controlado por el gobierno municipal o provincial pero cuyo patrocinador es una empresa que le da una inyección económica al club por dicho patrocinio. Dentro de este subgrupo destacan el Daegu (patrocinado por Daegu Bank), Gangwon FC (patrocinado por Gangwon Land, una franquicia de casinos de la zona) y el Incheon United (patrocinado por Shinhan Bank).
  • Equipo militar: puede sorprender esta denominación, pero es así. El Servicio Militar es obligatorio en Corea del Sur para todos los hombres con una edad máxima de realización fijada en los 28 años, ya que el país está en teoría en guerra, ya que nunca firmó ningún tratado de paz tras la famosa Guerra de Corea. Por supuesto, los futbolistas no están exentos del servicio militar, pero tienen una manera de minimizar el daño en sus carreras deportivas y es representando al equipo militar durante dos temporadas completas. Estas dos temporadas en el equipo militar les convalida el servicio militar. Este curioso dato hace que el equipo militar (que este año ha cambiado su localización a la ciudad de Gimcheon y por lo tanto ha sido administrativamente descendido a K-League 2) cuente en sus filas con un gran número de grandes jugadores. Suele ser como una especie de ‘combinado de jugadores de la K-League’’.
El Sangju Sangmu (llamado Gimcheon Sangmu desde la temporada 2021) haciendo su característico saludo militar antes del partido. Este saludo también lo realizan al salir o entrar del campo cuando hay sustituciones. (Foto: kleagueunited.com)

A pesar de las tres categorías fijas que he establecido, hay equipos que han cambiado de categoría a lo largo de la historia. Por ejemplo, uno de los equipos más laureados de la historia de la K-League, el Seongnam FC, actualmente equipo ‘ciudadano’, fue equipo de empresa hasta 2014 (su época exitosa, donde logró ganar 7 títulos de liga,  el último en 2006). 

En el caso contrario está un equipo como el Daejeon Hana Citizen. A pesar de la presencia del ‘citizen’ en su denominación, el equipo fue comprado por la empresa aseguradora ‘Hana Finances’ en diciembre de 2019. Como podéis intuir, y siendo el Daejeon el primer equipo en la historia del fútbol profesional coreano que fue gestionado de forma ‘ciudadana’, quieren mantener sus raíces de las que tan orgullosos se sentían, aunque en realidad ya no son un equipo ‘ciudadano’.

3. OTRAS COMPETICIONES

En el fútbol local, además de la K-League (liga), también hay una competición de copa llamada ‘Korean FA Cup’. En esta competición no solo participan los equipos profesionales (K-League 1 y 2) sino también equipos de divisiones inferiores (hasta el quinto nivel o K5 League).

El campeón de esta competición gana automáticamente un boleto de participación a la AFC Champions League, por lo que es un torneo altamente competitivo por su gran recompensa. A diferencia de la K-League, este torneo sí que tiene representación ‘ciudadana’ en su palmarés. El primer equipo ‘ciudadano’ en conseguir un título fue el antes mencionado Daejeon Citizen (antes de ser comprado por la empresa Hana) que fue campeón en la temporada 2001. Recientemente, en la temporada 2018, el Daegu también fue campeón con la vitola de equipo ‘ciudadano’.

A diferencia de otras ligas, en el fútbol coreano no hay partido de Supercopa para iniciar la temporada. En su lugar, en algunas ocasiones, el campéon de liga y copa del año anterior se enfrentan en el partido inaugural de la temporada de la K-League.

Normativa y desarrollo de la K-League

4. LA REGLA DE LOS 5 CAMBIOS

La Pandemia mundial que estamos sufriendo llevó al fútbol a realizar una serie de cambios y esos cambios parecen haber generado que algunas ligas hayan visto con buenos ojos la implantación de esos cambios de forma permanente. Al menos en el caso de la K-League, han decidido implantar el sistema de 5 cambios permitidos pero condicionado al número de jugadores sub 22 que juegan el partido. Voy a resumir la norma en 3 condicionantes:

  • 2 jugadores sub 22 juegan el partido (al menos 1 titular): 5 cambios permitidos.
  • 1 jugador sub 22 juega el partido (y es titular): 3 cambios permitidos.
  • 0 jugadores sub 22 titulares: 2 cambios permitidos.

Puede parecer una regla compleja, y en realidad lo es, pero nace con la intención de potenciar el fútbol de base y que los equipos les den oportunidades a los jugadores jóvenes a cambios de algunos beneficios en el número de sustituciones.

5. ¿DE QUÉ EQUIPO ME HAGO?

Evidentemente ésta es una cuestión más personal pero creo que en el fútbol coreano podemos dividirlo en dos tipos de seguidores: aquellos que buscan los resultados, los títulos y la gloria,  y aquellos que ven el fútbol desde un punto de vista más romántico, con los equipos ciudadanos que representan a la ciudadanía y se deben a sus seguidores porque son los que le pagan el sueldo.

Dentro del primer grupo tenemos, sin lugar a duda, en un primer escalón, al Jeonbuk (el grandísimo dominador de la última década) y el Ulsan (vigente campeón de la Asian Champions League y eterno subcampeón de liga). También tenemos la opción del siempre competitivo Pohang o de los grandes venidos a menos (y que seguro que volverán a ser grandes) FC Seoul y Suwon Bluewings. Sin olvidar al recién ascendido, pero exótico equipo de la isla sureña de Jeju, un club con una identidad propia muy marcada y con varias participaciones recientes en la Champions cuyo descenso probablemente fue más un producto de un accidente puntual.

El estadio del Daegu FC es una muestra de la apuesta de la ciudad por el fútbol. Estadio pequeño (12.400 espectadores) pero que registra medias de asistencia superiores a 10.000 espectadores (antes de la Pandemia). Imagen extraída de stadiumdb.com

En el bando de los ciudadanos no podemos olvidarnos de dos de los equipos que mejor juegan, el Daegu por un lado (que además tiene al probablemente mejor jugador de la competición, Cesinha y un estadio pequeño pero con un ambiente futbolístico único) y al Gangwon (un equipo con un estilo atrevido de ataque total). Por supuesto, también están en este carro el histórico Seongnam, el siempre sufridor Incheon (otro con un estadio de los que gustan en occidente), el modestísimo Gwangju y el recién ascendido Suwon FC, que surgió como una escisión popular y ciudadana del Suwon Bluewings y que busca no repetir la única temporada que jugó en la máxima categoría, donde regresó a la segunda división como colista.

Elijas al equipo que elijas, asegúrate de disfrutar esta liga y créeme que merece mucho la pena. Dale una oportunidad y te aseguro que no te arrepentirás.

¡Que ruede el balón!

Imagen de portada extraída de kleagueunited.com

Sobre Angel Varela

Me gusta el fútbol y el destino me trajo a Asia, de aquí viene mi relación con el fútbol asiático en general y el coreano en particular. Ahora intento difundir este fútbol que tanto me apasiona entre la comunidad hispanohablante. Gracias por leerme.

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