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Reorganización del fútbol en la India

El fútbol en la India fue uno de los pioneros en el continente asiático. La influencia de los británicos introdujo varios deportes en el país entre finales del XIX y principios del XX. Y uno de ellos, evidentemente, es el fútbol aunque como pasa en el resto de países del Sur de Asia, sigue a la sombra del criquet.



El caos estructural del fútbol en la India

El club más antiguo de Asia es Mohun Bagan, fundado en 1889. Y el fútbol en la India acumula asimismo más de 100 años de historia. Sin embargo, la estructura organizativa es un auténtico caos con infinidad de torneos. Torneos locales y regionales, copas de diversa organización entre las que destaca el Santosh Trophy y, además, la coexistencia de dos ligas reconocidas por la AFC: la tradicional I-League y la novedosa Indian Super League.

El fútbol en la India es único en el continente asiático. Es el único país de Asia que clasifica a dos equipos para competiciones continentales en dos ligas distintas. Por un lado la veterana I-League cuyo campeón entra en la clasificación para la AFC Champions League. Por otro, la liga de franquicias auspiciada por varias estrellas de Bollywood y del criquet nacional: la Indian Super League. El campeón clasifica para la AFC Cup.

Esta situación parece vivir sus últimas temporadas. Dentro del caos organizativo que es la India se están realizando intentos por comenzar a dar una estructura al fútbol del país. Y los comienzos llegan en la parte alta de la pirámide. La AFC y la AIFF han diseñado un plan que pretende reordenar la cúspide del fútbol en la India.

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Intentos conjuntos de reestructuración

La recomendación de la AFC, hecha propia por la AIFF, es la de dar prioridad a una liga sobre la otra. Y, por prestigio y capacidad económica de sus clubes, la elegida para ser la primera división del fútbol hindú es la Indian Super League. Eso sí, también asumiendo que un torneo de 10 equipos para un país como la India es totalmente insuficiente.

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Sunil Chhetri, líder del fútbol hindú y estrella de Bengaluru (Foto: indiatoday.in)

Los próximos años veremos cómo se instauran ascensos y descensos entre la Super League y la I-League y como las dos plazas continentales son asignadas por clasificación en la citada Super League. Estas son, en definitiva, las líneas maestras del plan de actuación conjunto de la AFC y de la AIFF:

  • En la temporada 2019-20, que comienza en unos días, la Indian Super League (ISL) pasa a ser considerada a todos los efectos la primera división hindú.
  • Se mantiene el status especial para competiciones continentales permitiendo que el campeón de la ISL obtenga plaza en los playoffs de la AFC Champions League y el campeón de la I-League en la AFC Cup.
  • Se recomienda la inclusión de dos clubes de I-League en la ISL para el final de la temporada 2020-21.
  • En la temporada 2022-23 se deben haber instaurado los ascensos/descensos entre ISL e I-League sin más limitación para los clubes que cumplir los requisitos de licencia. Hasta ahora, además de esa licencia otorgada por la AIFF, los clubes que quisieran ingresar en la ISL debían abonar una “cuota de ingreso”.
  • En la temporada 2024-25 el sistema de ascenso y descenso debe estar totalmente integrado y completamente eliminado el status de dos competiciones paralelas. Es decir, a todos los efectos la ISL debe ser considerada primera división y la I-League segunda.

Estas líneas maestras y recomendaciones pretender dar un poco de orden y estructura al fútbol en la India. Un país con un gran potencial y que consiguió progresos hasta plantarse, de nuevo, en una fase final de la Copa de Asia el pasado mes de enero. El objetivo es seguir creciendo y llegar a alcanzar el potencial que se le presupone al fútbol del país.

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Artículo publicado originalmente en la serie Asian Tales en thelinebreaker.net

Foto de portada: indianexpress.com

Sobre Dani Gonzalez

Nací en Valladolid y vivo donde me lleve mi profesión. Entrenador Nacional de Fútbol, Football Scout y Analista Táctico en constante formación.

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