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Mundial Rusia’18: Grupo B tercera jornada

Una vez analizado lo que nos espera en el Grupo A turno para el Grupo B del camino a Rusia’18 en el que Australia y Arabia Saudí han hecho pleno. Seis puntos que admiten lecturas totalmente contrapuestas. Solidez socceroo e infinidad de dudas y anticipo de problemas en la escuadra saudí.

Japón – Irak. Saitama 12:35

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Takuma Asano ya marcó ante Tailandia (Foto: espnfc.com)

Japón llega a esta tercera jornada en el camino a Rusia’18 tras redimirse en Bangkok. Una buena victoria por 0-2 ante Tailandia fue el saldo nipón. Hubo varios cambios en el once de Vahid Halihodzic con respecto a los derrotados ante Emiratos y la pequeña revolución se saldó de manera positiva.

Los “Samurai Blue” afrontan este partido ante los “Leones de Mesopotamia” con la obligación de sumar tres puntos que les lleven de nuevo a la pelea por los dos primeros puestos de su grupo de clasificación. Ya han llenado el cupo de posibles tropiezos.

Por su parte, la escuadra iraquí viaja a Japón con la necesidad de sumar para no verse ya sin opciones. Dos derrotas en su haber es su bagaje actual. 2-0 en Australia y una dolorosa remontada ante Arabia Saudí en un partido que finalizaría con un 1-2 merced a dos penaltis transformados por Nawaf Al Abid en los minutos finales. Las opciones iraquíes de estar en Rusia’18 son escasas. Pero son un conjunto rocoso y difícil de doblegar al que no será fácil vencer.

Emiratos Árabes Unidos – Tailandia. Abu Dhabi 18:00

Solo ganar. Esa es la máxima que ha impuesto Mahdi Ali. Tras vencer a Japón y caer ante Australia la obligación es sumar tres puntos. Llegan dos partidos absolutamente trascendentales en el seno del combinado emiratí. Muy lejos queda el Mundial de Italia’90. En aquella cita estaba convocado el actual seleccionador emiratí. Una lesión la semana antes del torneo le impidió estar en la lista mundialista. El gran objetivo es estar presente en Rusia’18, para el país, para los jugadores y para él de manera especial.

Las noticias son buenas en la selección del Golfo. Ali Mabkhout ha recuperado el olfato goleador con su club, Al Jazira, y debe refrendarlo con la selección. Arriba estará el tridente Mabkhout-Khalil-Omar que debe superar a una selección thai que ya mostró en Arabia Saudí que es un conjunto que no vive solo de repliegue intensivo.

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Kiatisuk Senamuang ha dotado de nivel a una selección que vive un sueño. Suma dos derrotas pero son dos derrotas de cierto prestigio. Estuvo muy cerca de sumar en Riyadh y en casa pagó los platos rotos de una selección japonesa que no podía permitirse más tropiezos. Que Teerasil Dangda no sea imprescindible habla a las claras del bloque que ha formado Senamuang. Pronóstico local en un partido que no debería ser la sorpresa de la jornada tres.

Arabia Saudí – Australia. Jeddah 19:45

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Al Sahlawi formará en la punta del ataque saudí (Foto: fifa.com)

La jornada se cierra con el mejor partido del jueves. El que salga victorioso habrá dado un paso de gigante en su camino al Mundial de Rusia’18. La falta de gol en los de Bert van Marwijk se resume en un nombre: Mohammed Al Sahlawi. El ariete de Al Nassr faltó en las dos primeras citas y, para suerte de los Green Falcons, no hubo falta de puntos. Vuelve también a la convocatoria el otrora clave Nasser Al Shamrani. Jugador al que la final de Champions de 2014 marcó en su carrera. De ser un jugador diferencial a no recuperar, dos años después, su nivel.

Ganar supondría un golpe de efecto tremendo en las oportunidades de un grupo en el que los “expertos” no dan opciones a los saudíes ni para ser terceros. Las apuestas dicen que Australia y Japón serán los dos clasificados de este grupo. Y la verdad es que la labor de Ange Postecoglou con los socceroo es de un nivel altísimo. Vigente campeón continental, es el máximo favorito para acceder a la cita mundialista e incluso ser importante en la misma.

Con el eterno Tim Cahill aún en la recámara, el equipo oceánico buscará repetir el partido realizado en Abu Dhabi en la segunda jornada. Mantener el partido igualado con un ritmo lento para buscar llevarse los tres puntos en un rush final que les permita sumar el 9 de 9.

Esta jornada no va a dejar selecciones ya clasificadas ni eliminadas. Pero lo que pase el jueves sumado a lo que nos depare el martes que viene dejará un panorama clarificador de quien y en que porcentajes tendrá más opciones de disfrutar del Mundial de Rusia’18.

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Foto de portada: en.wikipedia.org

Sobre Dani Gonzalez

Nací en Valladolid y vivo donde me lleve mi profesión. Entrenador Nacional de Fútbol, Football Scout y Analista Táctico en constante formación.

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