Home / Ligas Oeste / Fútbol en Beirut: pasión, tragedia y rivalidad

Fútbol en Beirut: pasión, tragedia y rivalidad

Por Juan Zavala Díaz / @zavalajuan_

Las escenas en el Estadio de Tiro de la capital de Líbano han sido frecuentes, especialmente cuando estos dos equipos se están enfrentando entre sí. Protagonistas del fútbol en Beirut, Al Ansar y Nejmeh son los dos clubes de fútbol más exitosos y prominentes del fútbol libanés, con una vasta historia que transcurre bastante antes de los años marcados por la guerra civil en el país del Medio Oriente. Para muchos, la formación y la subsiguiente rivalidad entre estos dos gigantes históricos significaron el nacimiento del fútbol de aquel país, y aunque ha habido momentos difíciles que han detenido este famoso choque, los dos se desprecian hoy tanto como lo hicieron hace poco más de 60 años.

También te puede interesar:  Asian Journey #9: Suzuki Cup edition

Contexto histórico

El propio país fue un punto de acceso para los turistas antes de que estallara la guerra en la década de 1970, ya que su clima decente y su arquitectura exquisita crearon una combinación valiosa. Pero si bien eso era lo que los nativos libaneses tenían eternamente, siempre ha habido divisiones en términos políticos y la religión siempre ha influido en aspectos casi cotidianos de la tradición y la cultura. Eso también se ha extendido al fútbol y es por eso que el odio entre Nejmeh y Ansar es tan alto. Los dos tienen opiniones alternas y su historia representa lo que forma uno de los derbies más apasionados y subestimados del fútbol mundial.

El fútbol comenzó a ganar fuerza en el Líbano desde los primeros días. Con muchos inmigrantes armenios entrando al país, así como los franceses captando intereses allí, el deporte comenzó a crecer a fines del siglo XIX y principios del XX. Los franceses que obtuvieron el control de gran parte del país durante la Guerra Mundial ayudaron aún más a la popularidad del deporte en el país del Medio Oriente y hasta el día de hoy, es posiblemente el juego más querido del país. Y mientras el deporte continuó creciendo, la gente del poder comenzó a involucrarse con la esperanza de beneficiar a sus partidos políticos apaciguando a los fanáticos y otorgando a los clubes una identidad religiosa a la que ellos mismos se afilian.

El origen de los protagonistas del Derby de Beirut

Nejmeh, sin embargo, se mantuvo alejado de eso y lo dejó claro en sus años de formación. Fundados en 1943, en su mayoría estaban afiliados a la rama de musulmanes de Shi’a, pero en días de partido, nunca lo dejaron en claro. Aunque la mayoría de sus seguidores son seguidos por los seguidores de Shi’a, están abiertos a todos los credos y son un club acogedor en la capital. La mayoría de los clubes en el Líbano se adhieren principalmente a los valores de antaño, pero Nejmeh ha demostrado ser relativamente progresista incluso en los tiempos modernos y, cuando llega el momento, todos los valores se ponen a un lado y todo el foco se dirige hacia el respaldo de los colores que ellos representan.

Sus rivales, Ansar, están en su mayoría relacionados con la base de fanáticos musulmanes sunitas y nacieron ocho años después de Nejmeh. Inicialmente se formó en las afueras de Beirut debido a que la capital ya estaba llena de demasiados clubes deportivos. No fue hasta 1965 cuando la población de la capital comenzó a aumentar drásticamente que decidieron cambiar de base. Con un color verde vivo en su camisa y escudo, Ansar pasó sus primeros años en la segunda división del fútbol libanés y fue en 1968 que llegaron a la primera división.

Ideologías religiosas y políticas aparte, un punto en común que sí sostienen es que las dos bases son de la clase obrera y no hay ninguna forma de elitismo que separe a un grupo del otro. El primer enfrentamiento en 1968 terminó en una victoria por 2-1 para Nejmeh, también conocido como ‘The Lighthouse Men’, y fue desde allí que las dos partes vieron crecer su popularidad, aunque no solo en Beirut. Ambos harían una gira por todo el país, jugando en Tiro, una de las regiones más al sur del Líbano, y en Trípoli, una de las más al norte. En este punto, muchos sintieron que el Líbano, ayudado por estos dos clubes, podría convertirse en una de las mejores naciones futbolísticas de Asia.

Primeros pasos del fútbol libanés

Alrededor de la década de 1970, el fútbol libanés estaba dominado por Nejmeh. Esta fue una época magnífica para el club, ya que se alzaron para convertirse en el equipo más popular del país, atrayendo a fanáticos de todos los rincones y alimentándolos con éxito y dinero. Habiendo ganado la liga en 1975, el legendario Pelé incluso organizó un amistoso para jugar para ellos y asistieron más de 50,000 fanáticos. Este juego, sin embargo, solo pospuso una de las fases más atroces en la historia libanesa. Solo una semana después, la diversión se detendría cuando se produjera un tiroteo en un autobús en la capital que indicaría el inicio de una larga, prolongada y sangrienta guerra civil.

Entre 1975 y 1990, el fútbol estuvo muy limitado en el país debido a la violencia y, cuando pudo regresar, el interés también se vio afectado. Hacia el final de los combates, Ansar también ganó su primer título de liga en 1988 y no se detendrían allí. Continuaron para ganar la liga 10 veces más en sucesión, estableciendo un récord mundial en el proceso y convirtiéndose rápidamente en el equipo más exitoso del país. Esto enfureció a los vinculados con Nejmeh, ya que creían que el éxito de sus rivales se debía en gran parte al sesgo de la FA y al apoyo del destacado patrocinador financiero, Rafic Hariri, un multimillonario que se postulaba para convertirse en el Primer Ministro.

También te puede interesar:  Entrevista en Tu Diario de Apuestas

Un isleño en Líbano y el gran éxito de la selección

Un trinitario llamado Errol McFarlane también fue una figura importante en la historia de estos dos lados. El delantero tuvo cuatro períodos separados en el Líbano, tres de ellos para Nejmeh, pero su estadía en el país entre 1999 y 2001 fue la más significativa. Con Ansar dominando, McFarlane sería la chispa que Nejmeh necesitaba para impulsarse y en la temporada 1999-00, anotaría un impresionante remate de cabeza contra sus rivales. Los resultados estimularon a los Lighthouse Men cuando rompieron el monopolio de 11 temporadas de Ansar por el título de la liga y fueron coronados campeones de la Premier League libanesa.

Esta fue generalmente una buena fase para el fútbol libanés. No solo la competencia entre sus dos equipos más exitosos y populares se hizo más fuerte, sino que también se les otorgó los derechos para organizar la Copa Asiática en 2000. Un gran logro considerando que la guerra había terminado solo una década antes. La llegada de fanáticos internacionales e inversionistas potenciales significó que el interés en el fútbol libanés creció y después de un torneo relativamente agradable, los altos mandos en el país se aseguraron de que se prestara mayor atención a los mejores vuelos. Sin embargo, aunque esto fue ciertamente positivo, tuvo un efecto adverso en Nejmeh.

El auge del fútbol y los nuevos dominadores

A medida que los clubes a su alrededor crecían en estatura, Nejmeh no podía mantenerse al día con los cambios frenéticos y ellos mismos pasaron por un período de inestabilidad. Lograron romper el dominio de Ansar en la máxima categoría y se mantuvieron en la cima hasta alrededor de 2005. Sin embargo, todo cambió cuando Omar Ghandour, presidente del club durante más de 30 años, reconoció que su equipo iba en la dirección equivocada y decidió irse.

En contraste, Ansar estaba de regreso en el camino. Después de pasar por un período de incertidumbre, nombraron a Rafic Hariri, uno de los hombres más ricos del país y su Primer Ministro, como el nuevo propietario del club. Esto tuvo dos efectos en el fútbol libanés, y no son sorpresas. Primero, Nejmeh vería disminuir sus registros y, segundo, Ansar volvería a subir. El Green Boss también mejoraría sus instalaciones de juego al renovar y aumentar el tamaño de su Estadio Al Manara y, en este punto, parecía que crearían otra dinastía en la máxima categoría libanesa.

También te puede interesar:  Los emparejamientos de la Champions Asiatica 2019

Un día de febrero que no se olvida

Por desgracia, hubo otro giro en el cuento. En febrero de 2005, Hariri fue asesinado cuando unos 1.400 kilogramos de TNT que estaban ocultos en una furgoneta explotaron mientras conducía su caravana a través de Beirut. 22 hombres, incluido Hariri, murieron en el complot, pero el daño a largo plazo sería mucho más. Como tributo, Al Ansar cambió el nombre de su sede de Estadio Manara al Estadio Rafic Hariri, un reconocimiento apropiado para un hombre que había hecho tanto por el club que amaba profundamente y que bien podría haber hecho mucho más. Sin embargo, el asesinato señalaría el inicio de otro período de agitación, ya que las consecuencias del asesinato causarían estragos en todo el país.

Los problemas de arreglo de partidos de 2014 que dañaron al equipo nacional, donde dos jugadores recibieron prohibiciones de por vida del deporte y otros 22 fueron prohibidos temporalmente solo agregaron más combustible al fuego, y eso ha frenado una rivalidad histórica. Las transiciones en la historia de este deporte han sido trágicas. Lo que comenzó como una diferencia en la ideología se vio interrumpido por políticos, funcionarios y árbitros deshonestos y que solo ha empañado el legado de un choque icónico.

Cuando estos dos equipos se encuentran sigue siendo apasionado, todavía es intenso y saca lo mejor de los fanáticos y los jugadores. Este escenario es una luz brillante, no solo para el Líbano, sino también para el Medio Oriente, ya que muestra cuán importante es el fútbol para la cultura y la sociedad locales. Solo se puede esperar que llegue a ese nivel una vez más, más temprano que tarde.

Foto de portada: kingfut.com

Comparte este artículo
Tweet about this on Twitter
Twitter
Share on Facebook
Facebook
Share on Google+
Google+

Sobre Dani Gonzalez

Aficionado al fútbol desde tiempos inmemoriales. Un regate de Omar, un gol de Al Shahlawi y una recuperación de Hasebe.

Quizás te interese

La jornada 7 en Australia

La jornada 7 en Australia ya finalizó. Se terminó la jornada, una mas, con un …

Uso de cookies

Este sitio web utiliza cookies para que usted tenga la mejor experiencia de usuario. Si continúa navegando está dando su consentimiento para la aceptación de las mencionadas cookies y la aceptación de nuestra política de cookies, pinche el enlace para mayor información.plugin cookies

ACEPTAR
Aviso de cookies