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Asian Journey #2: Una supercopa, una final de selecciones y dos históricos de la estepa

Este segundo Asian Journey será especial. En un viaje de tres paradas vamos a visitar el Golfo Arábigo, las inmediaciones del Oceáno Índico y las estepas de Mongolia. Tres paradas con tres partidos que son, a la vez, lo más destacado y underground del fin de semana en Asia. Y esto no es cualquier cosa.

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Asian Journey: una supercopa desnivelada

Frente a frente el dominador del fútbol nacional en las últimas campañas con la sorpresa del torneo de copa de la temporada 2017/18. Por un lado, Al Muharraq, campeón de liga y club bahreiní que rozó un título continental hace no tanto. Si bien el fútbol del país pasa por un momento de reflexión y búsqueda del crecimiento, Al Muharraq mantiene el músculo financiero y domina los torneos locales. Aunque se encontró con la horma de su zapato el pasado mes de febrero.

La final de la King’s Cup tenía un favorito claro. Al Muharraq, líder de liga, se medió a un Al Najma que no tenía grandes objetivos. Sin embargo, la copa les había regalado la opción de ganar su primer título. Pasaron rondas con dificultad, sin brillo, incluso en penaltis ante clubes como Al Shabab, Manama y Al Ittihad. Y en la final contuvieron la superioridad de Al Muharraq para derrotarlos en la tanda de penaltis. Hoy, más de medio año después se vuelven a medir con otro título en juego.

Un torneo regional para gobernarlos a todos

India es el favorito. Maldivas es ese equipo que ha llegado hasta aquí con todo en contra y a trompicones. Ya sabemos cómo va a acabar la final. La India de Stephen Constantin no es el equipo ramplón y mediocre que era hace apenas un par de años. Hoy en día la mejora que ha experimentado de la mano del preparador británico le hace afrontar este torneo con una selección B. No están las grandes figuras del país, preparando la nueva campaña de la Indian Hero Super League. Sin embargo, eso no ha sido impedimento para que haya llegado a la final con suficiencia. Sendos 2-0 a Sri Lanka y la propia Maldivas en la fase de grupos. Además de un 3-1 a una Pakistán que dará que hablar a medio plazo en la semifinal. Si, India, con su plan B es favorita.

Istiqlol vs Bengaluru goal futboldesdeasia
Duelo de AFC Cup entre Istiqlol y Bengaluru (Foto: goal.com)

Enfrente las Islas Maldivas. Durante esta semana ha vivido críticas feroces al seleccionador, mal juego, ausencia de la gran figura del país, el mítico Ali Ashfaq, se ha clasificado a semifinales gracias a un sorteo al empatar a todo con Sri Lanka y nadie daba un duro por su futuro en el torneo. Sin embargo, como en las mejores películas, la plantilla se ha rehecho y vencieron con claridad y contundencia a Nepal por 0-3. Ahora llega la hora de la verdad y, conociendo los caprichos del fútbol, que ha nadie extrañe que este grupo de jugadores quite el trono del Sur de Asia a la India.

Históricos en la estepa

Mongolia, la oculta y desconocida Mongolia no regala esta semana un encuentro entre los dos históricos del país. De hecho, los únicos dos clubes que nacieron antes del año 2000. Si bien es cierto que los caminos y potencial de ambos, a día de hoy, está bastante alejado. Mientras Khangarid sobrevive en la zona media sin mayores aspiraciones, Erchim es la principal potencia del fútbol mongol. Aunque esto, cuando sales a competir en la AFC Cup, signifique, a día de hoy, poco menos que nada.

Además, el dato que marca el partido es que Erchim tendrá que viajar para jugar. Solo dos clubes, de los diez que forman la liga, se ubican fuera de Ulan Bator. Deren, al sur, uno de ellos. Khangarid, en la ciudad de Erdenet, es el segundo. El Erdenet Stadium, dale un vistazo a la foto de portada, será téstigo de un duelo de históricos y, posiblemente, de una nueva victoria de un Erchim que se dirige hacia un nuevo título de liga.

Foto de portada: Bayasgalan Kahshbat en flickr.com

Sobre Dani Gonzalez

Nací en Valladolid y vivo donde me lleve mi profesión. Entrenador Nacional de Fútbol, Football Scout y Analista Táctico en constante formación.

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